The Marrakech Museum for Photography and Visual Arts

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Berenice Abbott (1989-1991) بيرينيس أبوت

Berenice Abbott
The Parabolic Mirror has a Thousand Eyes, 1958-1961
Berenice Abbott
Warehouse, Water and Dock Street, Brooklyn, May 22, 1936
Berenice Abbott
Blossom restaurant, 103 Bowery, Manhattan, 1935
— Berenice Abbott
Edward Hopper, 1948
— Berenice Abbott
Princess Eugenie Murat, 1930
— Berenice Abbott
Eugene Atget, 1927
— Berenice Abbott
James Joyce, 1928
— Berenice Abbott
James Joyce, 1928
Berenice Abbott
Fifth Avenue, 4, 5, 6, Manhattan, March 30, 1936
Berenice Abbott
Exchange place, New York, 1933

10 Photographs Portfolio, 1976. 
Goldened loned gelatin silver prints // 40.6 x 50.6 cm (16 x 20 inch)

Berenice Abbott’s accomplishments in the world of photography are wide-ranging and unique. As a photographer, Abbott made important contributions to the art of portraiture, visual documentary, and science photography. She maintained that ‘‘the vision of the twentieth century has been created by photography […] the picture has almost replaced the word as a means of communication’’ Likewise, she believed in the ability of the photograph to record the modern world, supplying novel ways of seeing and new truths.
Abbott spent her youth in Columbus and Cleveland before enrolling at Ohio State University in 1917. A little disenchanted with America after only few years of study, she bought a one-way ticket to France in 1921, for a two-year sculpture and drawing course. To maintain a steady income, she volunteered and was accepted as Man Ray’s photographic assistant. Under the tutelage of this American-born Dada artist, Abbott learned about the darkroom, but by her own admission, nothing about the practicalities of photographic techniques.
In 1926, Abbott held her first solo exhibition, established her own studio, and flourished. She worked for Vogue magazine, and her clients included artists and writers Jean Cocteau, Max Ernst, Andre´ Gide, James Joyce, Claude McKay, and Edna St. Vincent Millay. Turning her back on the accepted standards of portrait photography, Abbott sought to dramatize, not flatter or romanticize her subjects, stating that a portrait could be technically perfect, but fail as a document or as a work of art if it lacked the essential qualities of expression, attitude and gesture proper to the sitter.
In 1929, Abbott returned to New York. She was fascinated by the city’s rapid transformation and embarked upon one of the most ambitious photographic projects of the twentieth century: to document in a comprehensive and precise manner, the face of modern, changing New York. Throughout this period, Abbott supported her project working for such magazines as Fortune and Vanity Fair, or teaching photography at the New School for Social Research. In September 1935, her project—entitled Changing New York—was accepted by the FAP (Federal Arts Project) for funding. Consequently, “Changing New York” became an immediate success. In late 1939, Berenice Abbott wrote a short memo about her work in which she expressed the idea that photography could mediate between science and the layperson, as a “friendly interpreter”, in order to articulate and explain how knowledge controls and functions in everyday life. Subsequently, she began to experiment with scientific photography: being photo-editor of a magazine, illustrating for a biology textbook or developing new photographic equipment, lighting methods and techniques.
This concise but informative exhibition brings to you the essence of Berenice Abbott’s philosophy: a championship for documentary content and a struggle towards the real and historical, in order to capture the changing nature of everyday life.  Through it, she forged an aesthetic of modernist realism that reflected the medium of photography and the twentieth century.

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L’apport de Berenice Abbot au domaine de la photographie est vaste et diversifié. En tant que photographe, Abbott a majoritairement contribué à l’art du portrait, au documentaire visuelle et à la photographie scientifique. Elle soutenait par exemple que le regard au XXe siècle avait entièrement  été façonné par la photographie et que les images s’étaient substituées au mots comme moyen de communication. De même, elle  croyait en la capacité de la photographie à archiver le monde moderne en offrant des nouvelles manières de voir et de nouvelles vérités.
Berenice Abbot passe sa jeunesse à Columbus et à Cleveland avant de s’inscrire à l’Université de l’Ohio en 1917. Un peu désenchantée par l’Amérique après seulement quelques années d’études, elle prend un aller-simple pour la France en 1921, pour deux ans d’études en sculpture et en dessin. Mais elle a du mal à subvenir à ses besoins. Et afin maintenir un revenu stable, elle est acceptée comme assistante de Man Ray. C’est sous la tutelle de cet artiste dadaïste d’origine américaine qu’Abbott se familiarise avec la chambre noire. Elle n’y acquiert cependant que peu de choses sur les techniques photographiques .
Abbott tient sa première exposition individuelle en 1926. La même année, elle crée son propre studio et connaît le succès en photographiant pour le magazine Vogue. On compte parmi ses clients des artistes et des écrivains tels que Jean Cocteau, Max Ernst, André Gide, James Joyce, Claude McKay ou Edna St. Vincent Millay. Contre les poncifs de la photographie de portrait, Abbott recherche une gravité des sujets, tout en évitant de les idéaliser car, selon elle, un portrait techniquement au point, ne vaut comme document ou comme une œuvre d’art que s’il véhicule les qualités essentielles d’expressivité, de posture propre au modèle.
En 1929, Abbott retourne à New York. Fascinée par les transformations rapides de la ville elle entreprend l’un des projets les plus ambitieux de la photographie du XXe siècle: archiver de manière exhaustive et précise, les facettes de la modernité. Tout au long de cette période, Abbott a soutenu son projet en travaillant pour la presse et en enseignant à la New School for Social Research. En Septembre 1935, son projet — “Changing New York” — a été acceptée par le FAP (Federal Arts Projects) pour le financement. “Changing New York” a, par voie de conséquence, connu un succès immédiat. À la fin des années 1939, Berenice Abbott rédige une courte note sur son travail, dans laquelle elle soutient l’idée que la photographie peut jouer un rôle de médiation entre monde scientifique et monde profane, afin d’expliquer l’influence et le fonctionnement du savoir dans la vie de tous les jours.
Peu après, elle entame une longue série d’expériences en photographie scientifique. Son travail, prolifique, mêle la direction photo d’un magazine scientifique, l’illustration pour un manuel de biologie ou le développement de nouveaux équipements photographiques, des méthodes et des techniques d’éclairage.
Cette exposition concise mais instructive comporte l’essence de la philosophie de Berenice Abbott, à savoir une prédilection pour les contenus de type documentaire et un attachement au réel et aux faits d’histoire, des éléments qui permettent de prendre le mesure des changements dans la vie. C’est en cela que Berenice Abbott a influencé le réalisme qui a marqué la photographie moderne et l’esthétique au XXe siècle.

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بيرينيس‭ ‬أبوت‭ ‬(1898 /1991) مصوِّرة‭ ‬أمريكية‭ ‬،‭ ‬تركت‭ ‬أثرا‭ ‬كبيرا‭ ‬في‭ ‬مجال‭ ‬فن‭ ‬التصوير‭ ‬الفوتوغرافي‭ ‬خصوصا‭ ‬فن‭ ‬البورتريه،‭ ‬التصوير‭ ‬الفوتوغرافي‭ ‬الوثائقي‭ ‬والتصوير‭ ‬العلمي‭. ‬قضت‭ ‬أبوت‭ ‬شبابها‭ ‬في‭ ‬كولومبوس‭ ‬وكليفلاند‭ ‬قبل‭ ‬أن‭ ‬تلتحق‭ ‬بجامعة‭ ‬ولاية‭ ‬أوهايو‭ ‬سنة‭ ‬1917‭ ‬غير‭ ‬أن‭ ‬أمريكا‭ ‬جعلتها‭ ‬تصاب‭ ‬بخيبة‭ ‬أمل‭  ‬مما‭ ‬دفعها‭ ‬إلى‭ ‬الهجرة‭ ‬إلى‭ ‬فرنسا‭ ‬عام‭ ‬1921‭ ‬واشتغلت‭ ‬هناك‭ ‬كمساعدة‭ ‬للمصور‭ ‬السريالي‭ ‬مان‭ ‬راي‭. ‬
أقامت‭ ‬بيرينيس‭ ‬أبوت‭ ‬أول‭ ‬معرض‭ ‬لها‭ ‬سنة‭ ‬1926،كما‭ ‬أنشأت‭ ‬استوديو‭ ‬خاص‭ ‬بها‭ ‬في‭ ‬نفس‭ ‬السنة‭ ‬وعرفت‭ ‬نجاحا‭ ‬كبيرا‭.‬شملت‭ ‬لائحة‭ ‬زبنائها‭ ‬ثلة‭ ‬من‭ ‬الكتاب‭ ‬والفنانين‭ ‬المعروفين‭  ‬كجان‭ ‬كوكتو،‭ ‬ماكس‭ ‬ارنست،‭ ‬أندري‭ ‬جيد،‭ ‬جيمس‭ ‬جويس،‭ ‬كلود‭ ‬مكاي،‭ ‬وسانت‭ ‬فنسنت‭ ‬ميلاي‭. ‬
بعد‭ ‬بداياتها‭  ‬في‭ ‬عشرينيات‭ ‬القرن‭ ‬الماضي‭ ‬تحت‭ ‬وصاية‭ ‬عدد‭ ‬من‭ ‬الفنانين‭ ‬الحداثيين‭ ‬مثل‭ ‬مارسيل‭ ‬دوشامب‭ ‬وأوجين‭ ‬أتجيت،‭ ‬شرعت‭ ‬بيرينيس‭ ‬أبوت‭ ‬في‭ ‬إنجاز‭ ‬إحدى‭  ‬المشاريع‭ ‬الفوتوغرافية‭ ‬الأكثر‭ ‬طموحا‭ ‬في‭ ‬القرن‭ ‬العشرين‭: ‬سلسلة‭ ‬صور‭ ‬توثق‭ ‬التغيرات‭ ‬المعمارية‭ ‬الكبيرة‭ ‬التي‭ ‬شهدتها‭ ‬مدينة‭ ‬نيويورك‭ ‬في‭ ‬فترة‭ ‬الثلاثينات‭. ‬بالموازاة‭ ‬مع‭ ‬مشروعها‭ ‬اشتغلت‭ ‬مع‭ ‬مجلة‭ ‬فورتشن‭ ‬ومجلة‭ ‬فانيتي‭ ‬فير‭ ‬كما‭ ‬درست‭ ‬التصوير‭  ‬بمدرسة‭ ‬نيويورك‭ ‬الجديدة‭ ‬للأبحاث‭ ‬الإجتماعية‭.‬ ‬
خلال‭ ‬شتمبر‭ ‬من‭ ‬عام‭ ‬1935،‭ ‬قبلت‭ ‬سلسلة‭ ‬صورها‭ ‬Changing  New  York‭ ‬من‭ ‬طرف‭ ‬Federal Arts Project‭  ‬و‭ ‬هو‭ ‬مشروع‭ ‬أنجز‭ ‬لدعم‭ ‬و‭ ‬تشجيع‭ ‬الفنون‭ ‬البصرية‭ ‬بالولايات‭ ‬المتحدة‭ ‬الأمريكية‭ ‬بعد‭ ‬الأزمة‭ ‬الإقتصادية‭ ‬لسنة‭ ‬1929‭ . ‬
كتبت‭ ‬بيرينيس‭ ‬ابوت‭ ‬في‭ ‬أواخر‭ ‬عام‭ ‬1939‭ ‬مذكرة‭ ‬قصيرة‭ ‬عن‭ ‬عملها‭  ‬دافعت‭ ‬فيها‭ ‬عن‭ ‬التصوير‭ ‬الفوتوغرافي‭ ‬كوسيط‭ ‬للعلم‭ ‬و‭ ‬قدرته‭ ‬على‭ ‬شرح‭ ‬و‭ ‬توضيح‭ ‬مدى‭ ‬تأثير‭ ‬العلم‭ ‬و‭ ‬تحكمه‭ ‬في‭ ‬حياتنا‭ ‬اليومية‭ . ‬
شملت‭ ‬أعمالها‭ ‬في‭ ‬وقت‭ ‬لاحق‭ ‬مجال‭  ‬التصوير‭ ‬العلمي‭ ‬حيث‭ ‬نشرت‭ ‬صورها‭ ‬في‭ ‬كتاب‭ ‬عن‭ ‬البيولوجيا‭ ‬كما‭ ‬ساهمت‭ ‬في‭ ‬تطوير‭ ‬معدات‭ ‬تصوير‭ ‬جديدة‭ ‬و‭ ‬كذا‭ ‬تقنيات‭ ‬و‭ ‬أساليب‭ ‬إضاءة‭ ‬حديثة‭. ‬
‬بالنسبة‭  ‬لبيرينيس‭ ‬أبوت‭ : ‬«‭ ‬فن‭ ‬التصوير‭ ‬الفوتوغرافي‭ ‬صنع‭ ‬نظرتنا‭ ‬للقرن‭ ‬العشرين[…]‭ ‬الصورة‭ ‬حلت‭ ‬محل‭ ‬الكلمة‭ ‬كوسيلة‭ ‬للتواصل»‭ ‬وبالتالي‭ ‬فهي‭ ‬تؤمن‭ ‬بقدرة‭ ‬الصورة‭ ‬على‭ ‬إعطاء‭ ‬رؤية‭ ‬جديدة‭ ‬عن‭ ‬العالم‭ ‬و‭ ‬نقل‭ ‬حقائقه‭ ‬و‭ ‬تدوينها‭.‬
يقدم‭ ‬هذا‭ ‬المعرض‭ ‬مجموعة‭ ‬صور‭ ‬تمثل‭ ‬جزءًا‭  ‬من‭ ‬عمل‭ ‬أبوت‭ ‬و‭ ‬التي‭ ‬دافعت‭ ‬طوال‭ ‬مسيرتها‭ ‬عن‭ ‬أهمية‭ ‬مطابقة‭ ‬الصور‭ ‬للواقع‭ ‬وضرورة‭ ‬تشبث‭ ‬مضامينها‭ ‬بالموضوعية‭. ‬